[noticias] El Download Festival inglés también cae y no se celebrará este verano

Los festivales europeos están cayendo en picado.

Tras las cancelaciones recientes del Hellfest Open Air francés y el Graspop Metal Meeting belga, es ahora el Download Festival inglés el que anuncia que no se celebrará este verano como era esperado, y presenta fechas para su celebración en verano de 2022.

La próxima edición del Download Festival espera celebrarse entre el 10 y el 12 de junio de 2022, con Kiss, Iron Maiden y Biffy Clyro como cabezas de cartel ya anunciados. Las personas que así lo desean tendrán la devolución completa de los abonos, o podrán guardarlos para 2022.

Ben Barbaud, máximo responsable del festival francés, lo confirma en una entrevista con el medio Ouest France.

El Hellfest Open Air es uno de los festivales más importantes de metal de Francia y de Europa. Este año, al igual que el año anterior, no se celebrará por las restricciones impuestas por su gobierno al no permitir eventos de más de 5000 personas sentadas. El medio francés Ouest France habló con el organizador del evento, el cual dijo:

“Para mí, será un otro año en blanco. Incluso si las restricciones sanitarias son menos fuertes en unos meses, es muy poco tiempo para lograr una autorización para tener 60,000 personas por día, pegadas unas a otras. No nos sorprende: desde enero, dudamos de las posibilidades de ver el festival en junio. Este fue el significado de nuestra carta abierta a Roselyne Bachelot, que resultó en la reunión del jueves”.

Sobre los festivales que piensan reestructurarse para permitir cumplir las reglas sanitarias comentó:

“No entiendo a quienes están vendiendo su ADN de forma para volverse eventos restrictivos. Inevitablemente, eso generará frustración. La gente viene a nuestros eventos para escuchar música extrema. En mi caso, Hellfest es quince horas de concierto al día, es camping, son las bebidas. Y luego, el 90% de la programación artística está compuesta por grupos extranjeros, así que no veo cómo se me ocurre un plan B. No existe un modelo resistente de Hellfest”.

Sobre la supervivencia del festival en un futuro:

“Este año no habrá Hellfest. Por supuesto, veremos que hacer para poder sobrevivir, ¿serán conciertos online o pequeños conciertos de apoyo para voluntarios y empleados eventuales? No sé. Pero con certeza, no habrá Hellfest”.

La organización de Hellfest tomó la decisión después de que el Ministerio de Cultura de Francia determinara que al festival se le imponía un limite de 5000 personas por día, sentados y con distanciamiento social.

La organización del festival francés publicó el pasado enero en sus redes un grito de ayuda.

El multitudinario festival de verano necesita saber si se podrá celebrar en junio de este año y por ello envía esta carta pública a la Ministra de Cultura de su país:

“Señora Ministra de Cultura,

Comenzaremos con esta famosa cita: Hay que esperar lo mejor y prepararse para lo peor, esa es la regla. Hemos estado muy atentos a vuestras últimas intervenciones mediáticas de los últimos días y os citamos: iremos a los festivales este verano, tenemos tiempo, cruzamos los dedos.

Señora Ministra, disculpe nuestro tono familiar, pero por nuestra parte no cruzamos los dedos, aprietamos el culo! NO, no tenemos tiempo y urge que te des cuenta de ello. Un evento como el nuestro requiere un año de preparación de muchos oradores. Estarás fácilmente de acuerdo en que no es posible acoger a más de 60 personas por día durante 3 días en una pequeña ciudad de 7 habitantes, comenzando los preparativos solo uno o dos meses antes de la fecha de este.

Hemos vivido durante los últimos 10 meses bajo mucha presión, gracias a las medidas de desempleo parcial establecidas por su gobierno. Los meses han pasado desde la cancelación de nuestro evento en la pasada primavera, y el plazo de la edición aplazada se acerca a grandes pasos. Del próximo 18 al 20 de junio se celebrará en la comuna de Clisson en el Loira Atlántico el más importante (y costoso) Festival de música de Francia. Esto te sorprenderá, pero no es un evento en el que asisten las estrellas más grandes de cultura francesa, sino un festival que honra a las músicas llamadas extremas (Hard rock, Punk Rock, Rock ‘n’ roll, Metal etc) Ese tipo de música que no se ve ni se escucha en la televisión y a las que la ceremonia oficial de Victorias de la Música todavía no parece prestar atención (pero es otro debate, os lo damos).

Para estar preparados para dar la bienvenida a este gran raudal musical y a nuestros fieles amantes del sonido y el lúpulo, hemos decidido arriesgarnos a volver a trabajar al 100 % desde el pasado 4 de enero, privándonos así de todas las ayudas existentes que su gobierno ha puesto en marcha. Lamentablemente, no tenemos otra opción si queremos poder ofrecer a nuestro público el festival que se merece.

El 99,75 % de los asistentes decidieron conservar su abono de la edición de 2020
por solidaridad con el Hellfest, y confiaron en nosotros para que regresara en 2021. Volver a poner en marcha una máquina como ésta cuesta muy cara. Tendremos que aceptar la idea de que cada mes que pasa a partir de ahora nos cueste más de 250 000 € en salarios, gastos fijos y otros reembolsos de empréstitos. Y esto sin saber si el festival va a tener lugar. ¿Qué estructura aceptaría gastar tales cantidades sin garantía de resultados? ¿Sin asegurarse de que todo ese dinero no se está tirando por la ventana?

Por el contrario de muchas otras asociaciones culturales (y a veces incluso grandes grupos cotizados en bolsa) no tenemos el privilegio de recibir grandes subvenciones públicas para la organización de nuestro evento, solo el 0,1% de nuestro presupuesto. Sin duda, si la temporada de verano vuelve a ser damnificada, muchas de estas estructuras con ayuda del dinero público lograrán salir adelante, y eso es bueno. Lamentablemente no es nuestro caso, todo lo que se pierda se perderá. Probablemente nos sea más fácil esperar ganar la lotería para cubrir nuestras pérdidas que esperar una ayuda providencial del Estado que probablemente nunca llegue…

Extraña paradoja: El Hellfest, gracias a la generosidad y solidaridad de su público, es el único evento que ha conseguido recaudar 200 000 € de donaciones para el CHU de Nantes en el primer confinamiento. Y sin embargo, será el que menos ayuda del Estado reciba. Habremos contribuido más a la falta de medios de nuestros hospitales de lo que hemos recibido ayuda. Extraño, ¿Verdad? No me malinterprete señora Ministra, no envidiamos ninguna de estas estructuras con ayuda de los fondos públicos. Incluso estamos extremadamente orgullosos de haber conseguido montar un evento elegido 3 veces seguidas El mejor gran festival de Francia mientras permanecemos independientes y con el apoyo inquebrantable de miles de fans, voluntarios, intermitentes, proveedores y socios privados. Esto nos permite, como pueden ver en este correo, conservar nuestra libertad de tono y de palabra.

Así que una vez más señora Ministra: NO, no tenemos tiempo. Nuestra asociación sin ánimo de lucro que administra el presupuesto más importante de todos los festivales de música actuales en Francia (25 millones de euros) está en peligro. El desenfoque reinante lo lleva inexorablemente a una catástrofe económica que los cientos de miles de fans del Hellfest, así como cientos de proveedores, tendrán dificultades para digerir si no intervienes rápidamente.

Al igual que tú, aspiramos a recuperar una vida cultural asombrosa. Francia es una tierra de festivales y pudiste darte cuenta el año pasado de lo ESENCIALES que son nuestros eventos para el bienestar de un número importante de franceses. Sí, los espectáculos vivos en todas sus formas son esenciales no son meros productos.

Al leer el plan de vacunación que su Gobierno desea implementar parece que un gran número de personas llamadas de riesgo se vacunará en el amanecer del verano de 2021, respondiendo en gran medida a la problemática de la saturación de los servicios hospitalarios franceses. La efectividad de este plan de vacunación es tu responsabilidad, los actores de la cultura no tienen que sufrir peripecias y riesgos logísticos.

Señora Ministra, nuestra pregunta es la siguiente: con una menor presión hospitalaria, combinada con un período de verano en el que se sabe que este virus es menos virulento ¿Es concebible contemplar la celebración de nuestros megas eventos? ¿O bien debemos considerar ahora que hasta que se alcance una inmunidad colectiva será imposible volver a poner en marcha eventos que den la bienvenida a decenas de miles de espectadores?

La respuesta que esperamos de ti no es si los fans podrán asistir el próximo verano a festivales de calificación reducida, sentados, en zona verde y respetando cualquier toque de queda . Queremos saber si 60.000 personas al día pueden venir a estar de pie, al aire libre y sin distanciamiento social, escuchando un rock ‘n’ roll. Nos parece que hay que estudiar urgentemente algunos argumentos con todos los organizadores de festivales de gran envergadura como el nuestro, para que se tomen decisiones de cualquier tipo. Permitirán poner fin a esta insoportable situación de espera, que ya no puede durar, a riesgo de poner en peligro la sostenibilidad de las asociaciones independientes como la nuestra, así como la de muchos intermitentes, artistas y proveedores.

¿Cuáles son los argumentos? Nuestros festivales deben celebrarse al aire libre y en pleno verano. La comunidad científica está de acuerdo en que estos 2 elementos son algunos puntos fuertes para limitar la propagación del virus. Nuestro país cuenta con una red importante de lugares capaces de probar rápida y fácilmente a las personas (farmacias, médicos tratantes, laboratorios, etc.) ¿No es posible ofrecer la oportunidad a los asistentes que presenten una prueba negativa de menos de 48/72 horas como se practica en algunos viajes aéreos?

Con un clima favorable, una organización al aire libre, una presión hospitalaria menos fuerte y una prueba preventiva adicional ¿El cursor beneficios-riesgo no tendría la oportunidad de revertirse? Desde el punto de vista económico, nuestros festivales son incalculables motores de actividades para los territorios que los acogen. La hostelería, la restauración, los bares y otros comercios que radian a nuestro alrededor son tantos sectores que sufren enormemente esta crisis y que esperan mucho la celebración de nuestros eventos. Por hablar sólo del territorio del viñedo Nantes se calcula que las consecuencias ascienden a más de 25 millones de euros.

La valentía está en hacer todo lo posible para permitir la recuperación de la vida, pero seguramente no permitir que una situación se deteriore hasta el punto de llegar a su prohibición. No tenemos la pretensión de ser especialistas en el campo médico y nos mantendremos bien en afirmar que este verano es posible una solución para la celebración de los grandes acontecimientos. Somos organizadores responsables y entendemos perfectamente los desafíos que tienen. Solo que nos parece que proteger no es solo prohibir.

Con esta carta, señora Ministra, no es solo nuestra asociación la que le suplica que actúe, es todo un territorio, miles de voluntarios, cientos de intermitentes, músicos, un número incalculable de proveedores de servicios y socios.

Por favor, señora Ministra, reciban nuestros más sinceros saludos.

Todo el equipo de la producción del Hellfest“.